The Association for the Development of El Salvador, CRIPDES and U.S.- El Salvador Sister Cities take a position on President Obama´s executive action on immigration. 

**Espanol sigue**

November 21, 2014

 

Dear Mr. Obama,

 

I appreciate your discourse on November 20th concerning an executive action for undocumented immigrants. You shared stories of the hard-working, dignified people who have made the difficult decision to leave their country in hopes of a better future in the United States, and you spoke plainly about the fact that our immigration system is broken and that something must be done.

 

However, I have certain critiques of the contents of your speech. You repeatedly stated that we need a “common sense” solution to this broken system. Common sense is that which most easily occurs to the common person. But so far, it is that common sense that has led us to this state of hatred and racism toward immigrants due to lack of understanding of these people´s realities and of their countries of origin. For that reason it is important for citizens of the United States and their public functionaries to be well informed, and for that common sense to be replaced instead by “educated sense,” which refers to a perspective informed by realities lived outside the United States.

 

What educated sense tells us is that directing more resources and personnel to the borders does not address the problem – it actually makes it worse. You see, people will not stop coming if you make it harder to get in. This simply means people will have to risk more to make the journey that they are so desperate to make. Where I live in El Salvador, families take out loans of $8,000 to pay for one person’s journey to the United States, often putting their house as collateral in an act of “all-in” desperation. When the cost of that journey goes up to $9,000 or $10,000 or $15,000, people will still make the journey, it will just mean greater risk and greater loss for those who do not make it. Even now, the historically low number of migrants crossing the border that you mentioned is due mostly to interceptions in Mexico, where rule of law and respect of the rights of immigrants are all but absent and the unceasing flow of migrants from Central America is merely encountering greater danger.

 

Educated sense also tells us that your idea that high-skill, US-educated people should not be sent back to their countries where they “become competition with our country” indicates that you’re really missing the point about root causes of migration. In fact, an interesting and innovative approach you could have taken would have been to offer student visas and scholarships in order to provide high quality, technical education to young people so that they can go back home and become skilled, educated leaders of development in their home countries, thus avoiding future migration.

 

Finally, educated sense tells us that increased deportation of felons and especially of gang members without also accompanying that with holistic reintegration programs in their home countries is merely a continuation of the cycle of violence, poverty, and migration. When gang members are deported back to countries like El Salvador, they are ostracized by society and end up initiating organized crime groups in communities where there previously were none. Deportees of any background need psychological attention and opportunities to reinsert into the job market and into society in general. By simply dumping these people back in their countries because you do not want them in the United States, you are perpetuating the problem that you claim to be working to resolve.

 

With the deferral of deportation for millions of immigrants already in the United States, I hope that the House and Senate will find the same compassion of which you speak and pass comprehensive reform that offers paths to citizenship. However, you and I both know that this executive action is a political move rather than a real step toward change. Neither this action nor your emergency response to the child migrant crisis earlier this year really address the root causes behind migration, so people will continue to come.

 

If you are really interested in talking about what comprehensive immigration reform could look like, I invite you to consult with the local organizations in Central American countries, like CRIPDES, that are working so that their people do not have to leave. I also invite you to consider that deportation does not solve a problem, neither for the United States nor for the countries of origin. It simply moves the problem somewhere else. We are blessed to be living in a moment in history in which there are millions of people from diverse backgrounds working for the dignity of immigrants and for real development in the countries from which they come. The problem is not lack of good ideas. The problem is lack of political will.

 

I wish you the best in the implementation of this new measure in such a hostile political climate in your country, and I hope you will take action on your verbal commitment to represent the interests of millions of immigrants who are part of United States society.

 

In solidarity,

Marcos Galvez

President of CRIPDES (Association for the Development of El Salvador)

 

 

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Carta Abierta a Obama

21 de noviembre, 2014

 

Estimado Sr. Obama,

 

Aprecio su discurso del 20 de noviembre sobre su acción ejecutivo para inmigrantes no documentados. Usted compartió algunas historias de familias trabajadoras y dignas que han tomado la difícil decisión de dejar su país con la esperanza de un futuro mejor en los Estados Unidos. Habló claramente sobre el hecho de que el sistema de inmigración en su país no funciona totalmente y hay que hacer algo.

 

Sin embargo, queremos criticar el discurso: Usted repetidamente declaró que necesitamos una solución de "sentido común" a este sistema que no funciona. El sentido común es lo que más fácilmente se le ocurre a una persona común. Pero hasta hoy, este sentido común nos ha llevado a un estado de odio y racismo contra las personas inmigrantes por la falta de conocimiento de la realidad de estas personas y de sus países de origen. Por ello es importante que tanto el pueblo estadounidense como sus funcionarios estén bien informados, y que ese sentido común se convierte en “sentido informado.” Esto se refiere a una perspectiva informada de las realidades que se viven fuera de los Estados Unidos.

 

El “sentido informado” nos dice que destinar más recursos y personal a las fronteras no aborda el problema - en realidad lo hace peor. La gente no va a dejar de viajar si usted hace más difícil entrar a los Estados Unidos por la vía indocumentada. Simplemente significa que la gente tendrá que arriesgar más sus vidas de lo que ya hace. Donde yo vivo en El Salvador, las familias sacan préstamos de $ 8.000 para pagar el viaje de una persona a los Estados Unidos, a menudo poniendo su casa como garantía en un acto de desesperación. Cuando el costo de ese viaje sube $ 9,000 o $ 10,000 o $ 15,000, la gente todavía va hacer el viaje, sólo significará un mayor riesgo y una mayor pérdida para los que no llegan. Incluso ahora, el número históricamente bajo de migrantes que cruzan la frontera de la que usted mencionó se debe principalmente a intercepciones en México, donde la aplicación de la ley y respeto a los derechos de los migrantes es casi ausente, y el flujo incesante de inmigrantes procedentes de América Central solo ha encontrado mayor peligro.

 

“Sentido informado” también nos dice que su idea de que las personas de alta habilidad y conocimiento técnico que llegan a Estados Unidos no deben ser devueltos a sus países donde "se convierten en competición con nuestro país", indica que usted realmente no está atendiendo las raíces de la migración. De hecho, un enfoque interesante e innovador que podría haber tomado sería ofrecer visas y becas para estudiantes con el fin de proporcionar una educación técnica de alta calidad a los jóvenes para que puedan regresar a sus países y convertirse en expertos líderes para el desarrollo de sus países de origen, y evitar en el futuro la migración que ustedes quieren combatir.

 

Por último, el “sentido informado” nos dice que el aumento de la deportación de delincuentes y sobre todo de los miembros de las pandillas sin que se acompañe con programas de reinserción holística en sus países de origen no es más que una continuación del ciclo de la violencia, la pobreza y la migración. Cuando los miembros de pandillas son deportados a sus países de origen como El Salvador, están condenados al ostracismo por la sociedad y algunos inician grupos de crimen organizado en las comunidades donde anteriormente no había. Los deportados de cualquier tipo necesitan atención psicológica y oportunidades de reinserción en el mercado laboral y en la sociedad en general. Simplemente tirar estas personas que no quiere en los Estados Unidos a sus países de origen está perpetuando el problema que usted afirma estar trabajando para resolver.

 

Con el aplazamiento de la deportación de millones de inmigrantes que ya están en los Estados Unidos, espero que el Congreso y el Senado encuentren la misma compasión de la que usted habla y que aprueben una reforma inmigratoria integral que ofrezca acceso a la ciudadanía. Sin embargo, usted y yo sabemos que esta acción ejecutiva es un movimiento político en lugar de un verdadero paso hacia el cambio. Ni ésta acción ni su respuesta de emergencia a la crisis migratoria juvenil en julio de este año abordan realmente las causas profundas de la migración; la gente va a seguir viajando.

 

Si usted está realmente interesado en hablar acerca de lo que una reforma migratoria integral podría ser, lo invito a consultar con las organizaciones locales de los países de América Central como CRIPDES que están trabajando para que su gente no tenga que irse. Yo también invito que considere que una deportación no resuelve el problema, ni para Estados Unidos ni para los países de origen. Simplemente lo pone en otro lugar. Somos bendecidos de vivir en un momento de la historia en el que hay millones de personas de diversos orígenes que trabajan por la dignidad de los inmigrantes y para el desarrollo verdadero de los países de los que proceden. El problema no es la falta de buenas ideas. El problema es falta de voluntad política para resolverlo.

 

Le deseo lo mejor en la aplicación de esta nueva medida que se toma en medio de un clima político tan hostil en su país, y espero que usted tome acciones en caminadas a cumplir su compromiso verbal de representar los intereses de los millones de inmigrantes que forman parte de la sociedad estadounidense.

 

En Solidaridad,

 

Marcos Galvez

Presidente de CRIPDES (Asociacion para el Desarrollo de El Salvador)